英国脱欧对矿产及采矿行业的影响

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围绕英国拟议脱离欧盟(英国脱欧)的决定的争论主要专注于其对英国经济、英国的国际地位及其自治能力等方面的潜在影响。本文探讨了英国脱欧对矿产及采矿行业的潜在影响(专注于产品安全、健康、安全及环境法律)。

在这些行业及其他行业,英国脱欧的长期影响将取决于英国与继续发展的欧盟在后续关系中采取何种模式。我们认为矿产及采矿行业的重大变化只可能在长期出现,但这点也无法保证;相反,短期而言,除过渡条款外,相关法律不可能立即出现重大改变。

产品安全法

即使英国脱欧,英国仍需要保持欧盟市场的准入权,因为这些是英国经济的基本组成部分。在矿产及采矿行业,英国向欧盟出口的矿产品远多于进口。由于欧盟成员国之间的交易将继续受欧盟产品安全法管辖(不受英国脱欧影响),这些国家可能希望英国产品符合同等标准,如果英国出口的产品不能满足这些标准,将失去与这些国家开展贸易的机会。因此,该领域的法律很可能继续有效(与现在一样),以保持在欧盟市场的准入权。

此外,无论英国是否脱欧,欧盟针对行业产品安全法的“新方法”模式可能是英国始终愿意遵守的——在该模式下,只需执行一般“必要的安全要求”并进行适当的安排以在特定行业中执行。因此,如果英国脱离欧盟,产品安全法不可能出现重大改变,因为欧盟当前采取的方式符合英国无论如何都愿意追求的目的。

健康及安全法

健康及安全法通常是诸多反欧言论的主题;然而,尽管适用于雇主和雇员之间的健康及安全法现(与适用于企业和第三方之间的健康及安全法相反)现在大部分根据欧盟指令制定,但遵循英国最初根据 1974 年《工作健康安全法》采用的模式。欧盟没有按照全新的方向设置英国的健康及安全法,作为一个在欧洲拥有较好的工作场所安全记录的国家,英国可能不希望彻底更改该法律。因此,该法律的任何一方面都不可能因为英国脱欧发生重大的短期或长期变化。

环境法

英国的环境法目前几乎完全遵循欧盟法律。尤其是在英格兰和威尔士,欧盟法律更多是被间接转化(通过参考相关欧盟工具),而非在转化法律中明确提出。在短期到中期内,如果英国脱离欧盟,有必要做好过渡期安排,以便欧盟法律继续生效。较长期而言,与欧盟的后续关系模式是否允许,定位不太明确。环境法的某些方面(废物管理政策或空气质量方面)是欧盟违背英国的意愿强加给英国的,但英国现在可能不希望更改它们。在其他方面,如气候变化和综合污染防控,现行法律本身在很大程度上源于英国的倡议,因此也不可能更改。

因此,有充分的实际因素表明英国脱欧不会使英国环境法出现巨大变化。然而,环境法的某些方面可以说是规定过多,要征求各欧盟成员国对更改法律的同意非常繁琐。如果欧盟本身不在未来对环境法采用更灵活的模式,则英国脱欧可能带来一个好处:英国可以针对新的环境挑战更自由地进行创新和调整。然而,许多环境挑战是国际性的,受国际协议约束,如气候变化。因此,英国在这些领域可能需要遵守其国际承诺,无论是否脱欧。

结论

尽管英国脱欧可能看起来像英国与欧盟的决裂,但不可能产生脱欧支持者所期望的戏剧性分裂。短期而言,明显的变更将包括任何用于确保现行法律继续有效的过渡条款(无论英国是否脱欧)。长期而言,产品安全法不可能改变,因为英国仍需要满足欧盟安全标准以确保其与欧盟的贸易不受影响,而英国的健康及安全法多数符合欧盟指令生效前的英国倡议。在环境法方面,定位更加不明确,但即便如此,也不能保证可能出现重大长期变化。