英国脱欧:对特许经营有何影响?

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英国公投脱欧影响的当然不只是英国。这会在欧洲大陆乃至更广的范围产生影响。公投后,英国开始进入脱离欧盟的程序,其产生的影响之一是需要与其余欧盟成员国发展新的关系模式。这种关系模式尚不明朗。我们可以确定的是,在一段时间内不会发生什么变化,希望企业和其顾问们有大量时间预测法律、商业以及经济环境的变化。

在撰写本文时,英国政府尚未启动英国退欧的正式程序。退欧程序的触发因素——第 50 条通知的时间规定将是新首相和内阁在适当的时候应决定的事。然而,假设退欧得以实现,许多长期合同的运作无疑会经历一个漫长的过渡期。

英国法律不确定?

在公投前的准备阶段,我们已看到很多人在争论“布鲁塞尔制定的法律”与英国恢复对本国法律控制权的实际需求。无论这种概念性的争论是对或错,现实情况是:英国法律,尤其是与特许经营有关的英国法律,大部分在制定时与欧盟无关,退欧对该等法律的影响比很多人想象的小。英国(包括英格兰、威尔士、苏格兰以及北爱尔兰)没有专门针对特许经营的法律,没有在整个欧盟通用的特许经营注册或披露义务规定。在这方面,长期发展或总特许经营协定中的管辖法律、司法管辖区以及仲裁规定不可能因为英国脱欧而被颠覆。

这就是说,所有欧盟成员国已对若干普通(“统一”)法律达成共识,通常愿意建立一个单一的贸易市场,为所有生活在欧盟的人提供共同的保护。相关示例包括数据隐私和消费者保护法。英国最终脱离欧盟后,这些是否会消失?

英国法律颁布了许多由欧盟法律衍生而来的法律,无论是否是欧盟成员国,至少该等法律将继续有效。英国新的贸易模式甚至可能需要遵守某些由欧盟法律衍生而来的法律。(挪威与欧盟的关系正是如此运作的。)否则,英国政府是否希望废除有关支持与欧盟的贸易或保护雇员或消费者权利的法律,尚不明确。

英国退出欧盟可能带来的一个影响是:英国的普通法律制度(其通常对特许经营有利)今后可能会在一定程度上被排除在布鲁塞尔颁布的广泛的新法律之外,这是欧盟创建泛欧盟法律以取代各成员国国内法律的雄心的一部分。此类泛欧盟法律的其中一个尝试是《欧洲共同销售法》(因为布鲁塞尔撤销了有利于消除跨境销售合约障碍的措施)。泛欧盟执行的另外一个法律示例是源于《欧盟运作条约》的反垄断法(英国国内的《竞争法》在很大程度上参考了该等法律)。如果实现,任何泛欧盟特许经营法律(并非曾引起很多关注的概念)都不可能直接影响英国。

商标注册

许多同时在英国和欧盟其他国家许可其品牌的品牌商都根据统一的欧盟商标注册规定注册了商标(EUTM,正式名称为“共同体商标”,或 CTM)。英国脱离欧盟后,EUTM 的状态尚不得而知。但肯定必须采取过渡安排,让特许经营商能够在英国脱欧后继续在英国保护他们的商标。这是否意味着在英国脱欧前 EUTM 将继续在英国有效(永久有效或在过渡期内有效),或者是否会以某种形式使在英国脱欧前与英国有关的 EUTM 自动转换为英国商标,或者是否还有其他方式,这一切尚不明确。

英国脱欧对特许经营的影响

英国的特许经营处于历史高位。近十年来,我们已看到特许经营体系的数量出现前所未有的增长。英国特许经营行业的价值估计为 151 亿英镑,自 2006 年以来增长了 46%,特许经营人盈利水平创历史记录,超过一半的特许经营企业每年收入超过 250,000 英镑。[1]  尽管 B2B 行业也在稳健增长,但 B2C 体系仍占特许经营体系的绝大多数,英国脱欧可能给特许经营行业带来影响的一个根本因素是其对消费者信心的影响。

英国央行表示已为我们进入这段经济和政治不确定时期做好应急准备以支持英国经济,英国特许经营行业主要的清算银行也表示和平常一样拥有许多业务。虽然如此,但有些评论员表示预期英国会将利率降低至比当前(已经很低)更低的水平以刺激经济、量化宽松(英国央行为经济注入更多货币),可能会出现经济衰退。

总结

现阶段,英国可能仍需要两年以上时间才能退出欧盟。尽管在执行新的长期安排(该等安排受英国法律管辖或包括英国在内的多个欧盟国家管辖)时需要谨慎考虑英国脱欧的潜在影响,但不需要立即对现有法定协议进行任何不经思考的更改。在多数情况下,照常营业,稍加等待和观察,留意是否应在适当的时候对特许经营商的业务系统进行任何调整,以应对英国的法律和国际贸易关系可能发生变化这一事实。

同时,对特许经营至关重要的是提高消费者信心;不止是合约不确定性,商业不确定性可能是未来几周和几个月需要审查的最重要的因素之一。

如需了解更多信息,请联系任何一位作者。


[1] 资料来源:英国特许经营协会/国民西敏寺银行 2015 年特许经营调查